Por qué los aceites de ésteres sintéticos saturados son el n.º 1 en fluidos hidráulicos

Ismail Madrane 2 enero 2020 Industria General, Aceites Hidraulicos, Biolubricantes
Hydraulic oils

Los ésteres se utilizan como aceites base en numerosas aplicaciones, debido a su fácil biodegradabilidad y a sus características específicas. Cuando se utilicen basados en ésteres, deben tenerse en cuenta las especificaciones y las ventajas de los diferentes tipos disponibles.

Además de los hidrocarburos, se utilizan como fluidos base ésteres de ácido carboxílico. Se pueden dividir en dos grupos: sintéticos y naturales (aceites vegetales, grasas animales).

Aceites a partir de ésteres naturales frente a aceites de ésteres sintéticos

Los aceites producidos a partir de ésteres tienen una tendencia a la evaporación muy baja, incluso inferior a la de la PAO (polialfaolefina). Además, presentan excelentes características dieléctricas y ofrecen un buen rendimiento tanto a temperaturas bajas como a altas en aceites para motores.

Los ésteres naturales son fácilmente biodegradables, pero su resistencia al envejecimiento es baja. La estabilidad de oxidación de los lubricantes a partir de de ésteres sintéticos, especialmente los productos saturados de alta pureza, es mucho mejor. Sin embargo, estos compuestos suelen ser menos biodegradables.

Problemas habituales con los aceites de ésteres naturales

La hidrólisis es un problema habitual para los aceites a base de ésteres naturales. Es una reacción química en la que, cuando el éster se expone al agua, se divide en alcohol y ácido. Con la rápida reducción de la presión, existe el riesgo de que el agua implosione y dañe las partes metálicas del sistema.

Otro problema general de los lubricantes a base de ésteres es su menor compatibilidad con los elastómeros y las pinturas. En concreto, los ésteres de viscosidad baja utilizados para los aceites de metalurgia de baja viscosidad o los aceites para husillos, son muy agresivos para muchos materiales selladores y aislantes.

Acerca del nivel de saturación de los aceites a partir de ésteres

El nivel de saturación es una característica importante que está relacionada con la vida útil del aceite a partir de ésteres. En resumen: «Insaturado» implica una gran tendencia a la oxidación, mientras que «saturado» implica una muy buena estabilidad contra el  envejecimiento.

Los aceites a partir de ésteres insaturados reaccionan más rápido al agua saturada y se oxidan mucho más rápido que los aceites a partir de ésteres saturados. Sin embargo, no significa que los productos saturados no tengan problemas con el agua; simplemente, el proceso de formación de ácido se desarrolla más lentamente. Sin embargo, para potenciar la vida útil del aceite, se requiere un cuidado adecuado de este, y un análisis frecuente de laboratorio.

Los ésteres sintéticos insaturados suelen tener problemas térmicos hidráulicos. Por lo tanto, no están aprobados para su uso por algunos fabricantes de equipos portátiles.

¿Cómo averiguar el nivel de saturación de un aceite a partir de ésteres?

El número de yodo, que debe figurar en la ficha técnica, es una medida del nivel de saturación del aceite.

Un índice de yodo inferior a 10 significa saturado, mientras que un lubricante con un índice de yodo entre 40 y 90 es un aceite de ésteres saturados.

Miscibilidad de los aceites a partir de ésteres y los efectos en la garantía

Mezclar aceites hidráulicos biodegradables casi nunca es una buena opción; eso cambia las propiedades técnicas del aceite y puede provocar reacciones no deseadas del aceite en la máquina. En casos extremos, los aditivos pueden precipitar y formar una masa viscosa que puede depositarse en el filtro.

Por eso, las autorizaciones para realizar  mezclas solo pueden concederlas los fabricantes de los equipos. Si el fabricante de la máquina o del equipo no ha autorizado una mezcla, probablemente rechazará una solicitud de garantía o una reclamación por daños y perjuicios, y no hay posibilidad de hacerlo responsable. A veces, las empresas de aceites autorizan alguna mezcla. Eso suena bien, pero no tiene ningún efecto sobre el fabricante de las máquinas o equipos en caso de avería. Si mira en la letra pequeña, verá que esto excluye cualquier reclamación de garantía al mezclar diferentes aceites hidráulicos.

Por qué los aceites a partir de ésteres sintéticos saturados son el n.º 1 en fluidos hidráulicos

Se considera que los aceites hidráulicos a partir de ésteres sintéticos saturados ofrecen el mejor resultado durante periodos prolongados de tiempo. Se pueden elaborar tanto a partir de recursos renovables como de recursos fósiles. Sus ventajas son la estabilidad a las altas temperaturas y al envejecimiento, un mejor comportamiento de arranque en frío en comparación con otros aceites hidráulicos, una muy buena protección contra el desgaste y una muy buena compatibilidad con materiales de sellado, pinturas, mangueras, etc.

Los aceites hidráulicos de los grupos HEES (aceite hidráulico de ésteres sintéticos respetuosos con el medioambiente), a base de productos de ésteres sintéticos saturados, son los que más se utilizan actualmente como fluidos hidráulicos.

Avatar

De nuestro experto Ismail Madrane

Pregunta Sugerir un tema