Pourquoi les huiles esters synthétiques saturés sont n° 1 des fluides hydrauliques

Ismail Madrane 2 janvier 2020 Industrie, Huiles hydrauliques, Lubrifiants Bio
Hydraulic oils

Les huiles à base d’esters sont utilisées dans de nombreuses applications en raison de leur biodégradabilité naturelle et de leurs propriétés spécifiques. Lorsque vous utilisez des huiles à base d’esters, vous devez examiner attentivement les spécifications et les avantages des différents types d’huiles esters.

En plus des hydrocarbures, les esters d’acides carboxyliques sont utilisés comme fluides de base. Ils peuvent être répartis en deux groupes : les synthétiques et les naturels (huiles végétales, graisses animales).

Huiles d’esters naturels comparées aux huiles d’esters synthétiques

Les huiles à base d’esters ont une très faible tendance à l’évaporation, encore plus faible que celle des PAO (polyalphaoléfines). En outre, elles ont d’excellentes caractéristiques diélectriques et offrent de bonnes performances à basse et haute température dans les huiles moteur.

Les esters naturels sont facilement biodégradables mais ont une faible résistance au vieillissement. La stabilité à l’oxydation des lubrifiants à base d’esters synthétiques, en particulier les produits saturés de grande pureté, est bien meilleure. Cependant, ces composés sont souvent moins biodégradables.

Problèmes courants avec les huiles d’esters naturels

L’hydrolyse est un problème courant avec les esters naturels. Il s’agit d’une réaction chimique au cours de laquelle l’ester, lorsqu’il est exposé à l’eau, se sépare en alcool et en acide. Lors d’une réduction rapide de la pression, il y a un risque d’implosion de l’eau et d’endommagement des pièces métalliques du système.

Un autre problème général des lubrifiants à base d’esters est leur faible compatibilité avec les élastomères et les peintures. Les esters de faible viscosité utilisés pour les huiles de broches ou le travail des métaux sont particulièrement agressifs à l’égard de nombreux produits d’étanchéité et matériaux isolants.

À propos du niveau de saturation des huiles à base d’esters

Le niveau de saturation est une caractéristique importante qui est liée à la durée de vie des huiles à base d’esters. Pour faire simple : « insaturé » signifie une grande tendance à l’oxydation, tandis que « saturé » signifie une très bonne résistance au vieillissement.

Les huiles esters insaturées réagissent plus rapidement avec l’eau saturée et s’oxydent beaucoup plus vite que les huiles à base d’esters saturés. Toutefois, cela ne signifie pas que les produits saturés n’ont pas de problèmes avec l’eau. Le processus de formation de l’acide se développe simplement plus lentement. Cependant, un entretien approprié de l’huile et des analyses régulières en laboratoire sont nécessaires pour maximiser la durée de vie de l’huile.

Les esters synthétiques insaturés ont souvent des problèmes thermiques en hydrauliques. Ils ne sont donc pas approuvés par certains fabricants d’équipements portables.

Comment déterminer le niveau de saturation d’une huile ester ?

L’indice d’iode, qui doit figurer dans les données techniques, est une mesure du niveau de saturation de l’huile.

Un indice d’iode inférieur à 10 signifie que l’huile est saturée, tandis qu’un lubrifiant avec un indice d’iode de 40 à 90 est une huile à base d’esters insaturés.

Miscibilité des huiles esters et effets sur la garantie

Le mélange d’huiles hydrauliques biodégradables est rarement un choix judicieux. Il modifie les propriétés techniques de l’huile et peut entraîner des réactions indésirables de l’huile dans la machine. Dans les cas extrêmes, les additifs peuvent précipiter et former une masse visqueuse pouvant s’accumuler dans le filtre.

C’est la raison pour laquelle les formules de mélanges ne peuvent être fournies que par les fabricants de composants. Si le fabricant de la machine ou du composant n’a pas fourni de formule de mélange, il rejettera probablement la garantie ou toute demande de dédommagement et il ne pourra aucunement être tenu responsable. Parfois, les compagnies pétrolières accordent des permis de mélange. Ce système semble adapté mais n’engage aucunement le fabricant de machines ou d’équipements en cas de dommage. Si vous lisez les petits caractères, vous verrez que toute réclamation de garantie est exclue en cas de mélange de différentes huiles hydrauliques.

Pourquoi les huiles d’esters synthétiques saturés sont n° 1 des fluides hydrauliques

Les huiles hydrauliques à base d’esters synthétiques saturés sont considérées comme étant les plus efficaces sur de longues périodes. Elles peuvent être produites à partir de ressources renouvelables ou fossiles. Leurs avantages sont une résistance aux températures élevées et au vieillissement, un meilleur comportement au démarrage à froid par rapport aux autres huiles hydrauliques, une très bonne protection contre l’usure et une excellente compatibilité avec les matériaux d’étanchéité, les peintures, les flexibles, etc.

Les huiles hydrauliques des groupes HEES (Hydraulic Oil Environmental Ester Synthetic) à base d’esters synthétiques saturés sont celles qui sont actuellement les plus utilisées comme fluides hydrauliques.

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De notre expert Ismail Madrane

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